Colin McRae: Σαν σήμερα γεννήθηκε ο θρύλος του WRC - Αυτή είναι η ιστορία του (video)


O «Ιπτάμενος Σκωτσέζος» έκανε μία καριέρα που στατιστικά δεν ξεχώρισε, αλλά στις καρδιές των φίλων των ράλλυ, ειδικά των Ελλήνων, έμεινε χαραγμένη ανεξίτηλα. Σήμερα θα γινόταν 55 ετών.

  • ΚΕΙΜΕΝΟ: ΔΗΜΗΤΡΗΣ ΜΠΙΖΑΣ - ΦΩΤΟ: SUBARU SOUTH AFRICA, FORD, ΑΡΧΕΙΟ
  • 5/8/2023

Εντυπωσιακός, γρήγορος, αντισυμβατικός, ριψοκίνδυνος. Ο Colin McRae είναι από εκείνους τους οδηγούς για τους οποίους οι επιθετικοί προσδιορισμοί στερεύουν, δεν αρκούν για να περιγράψουν το ταλέντο και το μεγαλείο τους.

Ο Colin Steele McRae γεννήθηκε στις 5 Αυγούστου 1968, στο Λάναρκ της Σκωτίας. Γιος του Jimmy McRae, πέντε φορές πρωταθλητή του Βρετανικού Πρωτάθλημα Ράλλυ, ο μικρός Colin ασχολείται με τους αγώνες, πρώτα στα μότοκρος, και μετά, στα 16 του χρόνια, στα ράλλυ. Όπως πολλά παιδιά εκείνη την εποχή, έτσι κι εκείνος κάνει το ξεκίνημά του με Mini Cooper και Talbot Sunbeam.

Μετά από αρκετά καλές εμφανίσεις στο Βρετανικό και Σκωτσέζικο Πρωτάθλημα Ράλλυ, έρχεται το ντεμπούτο στο WRC, στο Ράλλυ Σουηδίας του 1987, οδηγώντας ένα Vauxhall Nova. Με το ίδιο αυτοκίνητο έγινε πρωταθλητής Σκωτίας το 1988, ενώ από το 1991, άνοιξε η πόρτα στη Subaru μέσω Prodrive.

Ο ισχυρός άνδρας της εταιρείας, David Richards, υπέγραψε τον νεαρό McRae για να τρέχει με Subaru Legacy RS στο Βρετανικό Πρωτάθλημα, κατακτώντας τον τίτλο το '91 και το '92.

Έτσι, το 1993 έγινε ηπλήρης μετάβαση στο Παγκόσμιο, με την Prodrive να ετοιμάζει τα Legacy και αργότερα Impreza Group A, με τα οποία ο McRae θα έγραφε ιστορία και θα έμενε για πάντα στην στις μνήμες των απανταχού θεατών που θα γίνονταν γρήγορα θαυμαστές του. 

Ο McRae, σε μία ομάδα με ιερά τέρατα των ράλλυ όπως ο Ari Vatanen, ο Hannu Mikkola και ο Markku Allen, είναι εκείνος που θα πάρει την πρώτη νίκη για τη Subaru με το Legacy στη Νέα Ζηλανδία.

Το '94 έρχεται η ώρα του Impreza, και μαζί δύο ακόμη νίκες, πάλι σε Νέα Ζηλανδία και στην πατρίδα του, στο Ράλλυ Μεγάλης Βρετανίας.

Και μετά το 1995. Ο McRae, ετών 27 τότε και με μόλις δύο πλήρεις σεζόν στο παγκόσμιο στερέωμα, θα βρεθεί να οδηγεί ένα άκρως ανταγωνιστικό αυτοκίνητο. Μαζί με τον ομόσταυλό του, Carlos Sainz, θα κερδίσουν 5 εκ των 8 αγώνων, και ο νεαρός Σκωτσέζος θα γίνει ο νεότερος πρωταθλητής στην ιστορία του WRC - ένα ρεκόρ που έπρεπε να έρθει ένα άλλο οδηγικό φαινόμενο, ο Kalle Rovanpera, για να το σπάσει το 2022.

Ο McRae θα συνεχίσει να πρωταγωνιστεί με τη Subaru και το Impreza. Το 1996 και το 1997, η ομάδα θα στεφθεί πρωταθλήτρια στους κατασκευαστές, αλλά ο ίδιος θα τερματίσει 2ος, πίσω από τον Tommi Makinen. Το 1998, θα έρθει 3ος, ακόμα πιο μακριά από την κατάκτηση ενός ακόμη τίτλου.

Το 1999, θα κάνει το μεγάλο βήμα και θα αποχωρήσει από την αγκάλη της Prodrive για να πάει σε αυτή της M-Sport και της Ford. Για τα επόμενα τέσσερα χρόνια, οδήγησε το Focus, κερδίζοντας γρήγορα δύο αγώνες, σε Κένυα και Πορτογαλία - δύο από τα δυσκολότερα ράλλυ στο καλεντάρι, μέχρι και σήμερα.

Ωστόσο, το αυτοκίνητο, ιδίως στην πρώτη σεζόν, ήταν αρκετά αναξιόπιστο, και στα χέρια του εμφύτως επιθετικού McRae, έβγαζε αρκετά θέματα που συχνά οδηγούσαν και σε εγκαταλείψεις. Μόνο το '99, δεν είδε τον τερματισμό σε 10 ράλλυ.

Το 2000 και το 2001 ήρθαν αρκετές νίκες και βάθρα, με το Focus RS αναβαθμισμένο και σαφώς πιο αξιόπιστο, ενώ το 2002, στην τελευταία του χρονιά με την M-Sport, θα πάρει και την τελευταία του νίκη στο Ράλλυ Ακρόπολις, φτάνοντας τις 5, τις περισσότερες από κάθε άλλο οδηγό στην 70χρονη ιστορία του.

Το 2003, μεταπηδά στη νεότευκτη ομάδα της Citroen, με την Xsara WRC, σε μία ακόμα «υπερομάδα» με Sebastien Loeb και Carlos Sainz. Αυτή έμελλε να είναι κι η τελευταία του πλήρης σεζόν στο WRC.

Το 2005 και το 2006, θα τρέξει με Skoda στο Ράλλυ Μ. Βρετανίας και στο Τουρκίας με τη Citroen, και θα ρίξει αυλαία.

Στις 15 Σεπτεμβρίου 2007, ο McRae, μαζί με τον γιο του Johnny και δύο οικογενειακούς φίλους, θα χάσουν τη ζωή τους σε ένα δυστύχημα με ελικόπτερο, 1,6 χιλιόμετρα βόρεια της γενέτειράς του, του Λάναρκ. Ήταν μόλις 39 ετών. 

Ο McRae κατάφερε με 25 νίκες1 πρωτάθλημα και με τα εντυπωσικά του περάσματα και τη λογική 'if in doubt, flat out' να μην ξεχαστεί ποτέ, 16 χρόνια μετά τον θάνατό του και 28 από τον τίτλο που κατέκτησε. Ιδιαίτερα για το ελληνικό κοινό, από το οποίο και ψηφίστηκε ως ο κορυφαίος ξένος οδηγός ράλλυ, είναι και θα παραμείνει ένας ήρωας των ειδικών διαδρομών.