Ο Charles Leclerc μιλά αποκλειστικά στο Car and Driver


«SKY’S THE LIMIT» ΛΕΕΙ Ο ΣΤΙΧΟΣ ΤΗΣ ΜΕΓΑΛΗΣ ΕΠΙΤΥΧΙΑΣ ΤΩΝ THE NOTORIOUS B.I.G.. ΚΑΙ ΓΙΑ ΤΟΝ CHARLES LECLERC Ο ΟΥΡΑΝΟΣ ΕΙΧΕ ΚΟΚΚΙΝΟ ΧΡΩΜΑ. ΑΥΤΟ ΤΩΝ ΜΟΝΟΘΕΣΙΩΝ ΤΗΣ SCUDERIA! ΑΠΟΛΑΥΣΤΕ ΤΟΝ, ΣΤΗΝ ΑΠΟΚΛΕΙΣΤΙΚΗ ΣΥΝΕΝΤΕΥΞΗ ΠΟΥ ΜΑΣ ΠΑΡΑΧΩΡΗΣΕ...

  • ΤΟΥ ΓΙΑΝΝΗ-ΜΑΡΙΟΥ ΠΑΠΑΔΟΠΟΥΛΟΥ ΦΩΤ.: ΑΡΧΕΙΟ
  • 25/5/2019

Η ιστορία του φαντάζει βγαλμένη ολίγον από... παραμύθι. Γεννημένος και μεγαλωμένος στο Μονακό, πάντα ήταν απλός, ταπεινός, καμία σχέση με τους Πρίγκιπες των παραμυθιών. Δούλεψε σκληρά, έχοντας την οικογένειά του στο πλευρό του. Και κατάφερε το όνειρό του να το κάνει πραγματικότητα: να φτάσει μέχρι τη Formula 1.

«Sky’s the limit» λέει ο στίχος της μεγάλης επιτυχίας των The Notorious B.I.G.. Και για τον Charles Leclerc ο ουρανός είχε… κόκκινο χρώμα. Από την ημέρα που εντάχθηκε στην ακαδημία της Ferrari, ο στόχος του ήταν κάποια στιγμή να καθίσει στο κόκπιτ αυτού του απαστράπτοντος μονοθεσίου της Scuderia. Ένα όνειρο που το 2019 θα γίνει πράξη.

«Βρισκόμουν σε ένα σκάφος και πήγαινα για καταδύσεις, όταν μου τηλεφώνησε ο Maurizio Arrivabene (σ.σ. Επικεφαλής της Scuderia Ferrari). Είπα, τότε, στους φίλους μου πως έπρεπε να σβήσουμε τους κινητήρες διότι ήταν αναγκαίο να απαντήσω στο τηλεφώνημα. Έτσι μου ανακοίνωσε τα νέα» παραδέχθηκε με την (σχεδόν) παιδική αθωότητα ενός ανθρώπου που μόλις στις 17 του περασμένου Οκτωβρίου έκλεισε τα 20 χρόνια του. «Είναι μια μοναδική ευκαιρία για εμένα το να βρεθώ δίπλα στον Sebastian Vettel. Διαθέτει μεγάλη εμπειρία, είναι ένας εξαιρετικός οδηγός, οπότε μόνο να μάθω μπορώ απ’ αυτόν. Είναι ένα όνειρο που γίνεται πραγματικότητα. Από τότε που ήμουν παιδί, ονειρευόμουν πως κάποια μέρα θα γινόμουν πιλότος της Formula 1. Και το να βρεθώ στη Ferrari, κάτι που δεν συμβαίνει σε όλους τους οδηγούς, είναι η απόλυτη εκπλήρωση του ονείρου», συνέχισε. Κυρίες και κύριοι, ο καλύτερος νέος πιλότος του φετινού Παγκοσμίου Πρωταθλήματος της Formula 1, ο Charles Leclerc, «αποκαλύπτεται» αποκλειστικά στο ελληνικό Car and Driver…

CaD: Μολονότι η σεζόν δεν ξεκίνησε ιδανικά για εσένα στους πρώτους αγώνες, απέδειξες ότι είσαι με διαφορά ο «rookie» της χρονιάς. Περίμενες μια τόσο μεγάλη επιτυχία όταν οδήγησες για πρώτη φορά το μονοθέσιο της Alfa Romeo Sauber στις δοκιμές της Βαρκελώνης;

CL: Όχι, δεν το περίμενα. Προφανώς περίμενα πως θα υπήρχαν αρκετές δυσκολίες στους πρώτους αγώνες, διότι είχα πολλά πράγματα να μάθω, πράγματα διαφορετικά στη Formula 1 συγκριτικά με τη Formula 2. Ήξερα πως θα χρειαζόμουν καιρό για να συνηθίσω αυτό το μονοθέσιο, όμως σίγουρα δεν περίμενα τόσο θετική εξέλιξη έπειτα από μόλις λίγους αγώνες στη Formula 1.

CaD: Το Μονακό έχει ξανά πιλότο στη Formula 1 έπειτα από 25 χρόνια. Εσύ ήσουν αγέννητος το 1997, όταν ο Olivier Baretta συμμετείχε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα με τη Larousse. Μολαταύτα ήδη είσαι ο πλέον επιτυχημένος Μονεγάσκος πιλότος βάσει των βαθμών που έχεις συλλέξει, μολονότι ο Louis Chiron είχε ανέβει στο βάθρο το 1950 στον αγώνα της πατρίδας σας. Ποιο είναι το μυστικό της επιτυχίας σου;

CL: Ποιο είναι το μυστικό μου για την επιτυχία… Ομολογώ ότι είναι μια δύσκολη ερώτηση. Πάντα προσπαθώ να επικεντρώνομαι στον εαυτό μου. Πιστεύω πως πρέπει να παραμένω προσγειωμένος ανεξάρτητα από την κατάσταση την οποία αντιμετωπίζω. Αυτό είναι εξόχως σημαντικό.

CaD: Είσαι ο πρώτος Πρωταθλητής της Formula 2 που καταφέρνει να μπει με επιτυχία στον «μαγικό κόσμο» της Formula 1, έπειτα από το 2012 και τον Romain Grosjean. Πιστεύεις πως η Formula 2 βρίσκεται και πάλι στο επίπεδο που πρέπει ώστε να αναδεικνύει οδηγούς κορυφαίου επιπέδου, έτοιμους να διαδραματίσουν καθοριστικό ρόλο στη Formula 1;

CL: Αδιαμφισβήτητα. Η Formula 2 ως πρωτάθλημα είναι ό,τι κοντινότερο στη Formula 1 και ειλικρινά πιστεύω ότι είναι η διοργάνωση που προετοιμάζει τον πιλότο με τον καλύτερο τρόπο ώστε να βρεθεί στη Formula 1. Ναι, πιστεύω πολύ στον ρόλο της Formula 2.

CaD: Ο πατέρας σου ήταν οδηγός αγώνων, όμως αποφάσισε να εγκαταλείψει την καριέρα του προκειμένου να υποστηρίξει εσένα και τα αδέλφια σου στην ενασχόλησή σας με το motorsport. Ήταν μια γενναία απόφαση;

CL: Ήταν μια τεράστια απόδειξη της αγάπη του. Ανέκαθεν ήταν ένθερμος υποστηρικτής της καριέρας μου και ήταν όνειρο και των δύο μας να βρεθώ μία ημέρα στη Formula 1. Είμαι πολύ χαρούμενος που το πέτυχα.

CaD: Ήταν η μεγαλύτερη έμπνευσή σου για να ασχοληθείς με τον μηχανοκίνητο αθλητισμό;

CL: Είναι περίεργο, όμως η αρχική μου επαφή με τον μηχανοκίνητο αθλητισμό ήταν εντελώς συμπτωματική. Αντί να πάω στο σχολείο μια μέρα, έπεισα τον πατέρα μου ότι ήμουν άρρωστος. Απλά δεν ήθελα να πάω στο σχολείο. Συμπτωματικά εκείνη την ημέρα πήγε να δει τον καλύτερο φίλο του κι εκεί είχα την πρώτη μου επαφή με τα καρτ. Ο έρωτας ήταν κεραυνοβόλος! Ποτέ δεν με πίεσε, απλά εξαιτίας αυτού του συμβάντος είχα την ευκαιρία να ανακαλύψω την αγάπη μου γι’ αυτό το σπορ!

CaD: Μπακού 2017. Ο πατέρας σου είχε φύγει από τη ζωή λίγες ώρες πριν πάρεις το αεροπλάνο για να ταξιδέψεις με προορισμό το Αζερμπαϊτζάν. Όμως κατάφερες να πάρεις δύο νίκες σε μια πολύ έντονα συναισθηματικά φορτισμένα ατμόσφαιρα. Τι θυμάσαι από εκείνο το τριήμερο;

CL: Θυμάμαι πως ήταν πραγματικά πάρα πολύ δύσκολο να μπω στο κλίμα του αγωνιστικού τριημέρου. Προφανώς το μυαλό μου βρισκόταν αλλού. Στις ελεύθερες δοκιμές δεν οδηγούσα καλά, όμως κατάφερα να βρω τον εαυτό μου στο 100% στις κατατακτήριες και πήρα την pole position. Κερδίσαμε τον πρώτο αγώνα κάνοντας και τον ταχύτερο γύρο, κερδίσαμε τον δεύτερο αγώνα επίσης κάνοντας ταχύτερο γύρο, όμως δυστυχώς δεχθήκαμε ποινή 10’’ που μας έριξε στη δεύτερη θέση. Όπως και να ‘χει, από πλευράς απόδοσης ήταν ένα απίστευτο τριήμερο, όμως συνάμα πάρα πολύ δύσκολο συναισθηματικά.

CaD: Jules Bianchi. Ακόμα ένα πολύ μεγάλο κεφάλαιο στο βιβλίο της ζωής σου. Δεν ήταν απλά οικογενειακός φίλος, ήταν και νονός σου. Φαίνεται πως το σπουδαίο ταλέντο του «ζει» μέσα από εσένα…

CL: Ναι, είναι προφανές πως έμαθα πολλά από τον Jules. Οι διασκεδαστικές στιγμές οδήγησης ήταν πάντα όταν συναγωνιζόμασταν οι δύο μας στην πίστα της οικογένειάς του. Κάθε Τετάρτη και κάθε Σαββατοκύριακο κάναμε μαζί αγώνες, παρέα και με πολλούς φίλους, με κάποια ενοικιαζόμενα αυτοκίνητα τα οποία μπορεί να μην ήταν τα ταχύτερα, αλλά σίγουρα διασκεδάζαμε πάρα πολύ.

CaD: Τι σκέφτεσαι αμέσως μετά από μια νίκη;

CL: Προφανώς αισθάνομαι πολύ υπερήφανος για το επίτευγμά μου και ταυτόχρονα ευγνώμων για την ομάδα κι όλους όσοι βοήθησαν κατά τη διάρκεια του αγώνα. Η νίκη είναι αποτέλεσμα ομαδικής δουλειάς κι όχι μόνο ικανότητα του πιλότου.

CaD: Προτιμάς τις πίστες ή τα σιρκουί πόλης;

CL: Τα σιρκουί πόλης! Το Μονακό και το Μπακού είναι δύο από τα αγαπημένα μου!

CaD: Πόσο σημαντική είναι η προθέρμανση πριν από κάθε αγώνα;

CL: Πολύ σημαντική, διότι τα συγκεκριμένα μονοθέσια είναι πολύ απαιτητικά. Ειδικά ο αυχένας και το πάνω μέρος του σώματος δέχονται πολλές δυνάμεις.

CaD: Εάν δεν τα κατάφερνες να γίνεις πιλότος της Formula 1, είχες κάποιο εναλλακτικό σχέδιο στο μυαλό σου;

CL: Ναι, σκεφτόμουν να γίνω μηχανικός στον χώρο του motorsport, διότι είναι ένας κόσμος που λατρεύω.

CaD: Ποιόν οδηγό θαύμαζες από μικρός;

CL: Τον Ayrton Senna. Μολονότι δεν πρόλαβα να τον δω να οδηγεί, είναι από τους πιλότους που με ενέπνευσαν τόσο ως προσωπικότητα όσο και ως οδηγικό στιλ.

CaD: Ο Felipe Massa είχε δηλώσει κατά το παρελθόν ότι είσαι τόσο ταλαντούχος, ώστε σε μερικά χρόνια θα είσαι ένας από τους κορυφαίους πιλότους της Formula 1. Ποια είναι η άποψή σου;

CL: Είναι πραγματικά πολύ τιμητικά αυτά τα λόγια, όμως προφανώς αυτό που προσπαθώ είναι να βγάλω από το μυαλό μου όλα αυτά τα πράγματα και να επικεντρωθώ στη δουλειά μου. Είναι πολύ σημαντικό για εμένα να παραμείνω προσγειωμένος.

CaD: Ποιος είναι ο καλύτερος φίλος σου στο πάντοκ;

CL: Ο Pierre Gasly.

CaD: Τι σημαίνει η λέξη οικογένεια για εσένα;

CL: Για εμάς τους οδηγούς είναι πολύ σημαντικό να έχουμε μια οικογένεια που μας υποστηρίζει. Πάντα έχεις δίπλα σου τους ανθρώπους σου, τους φίλους σου και είναι πολύ σημαντική η στήριξή τους όταν βρίσκεσαι σε έναν κόσμο όπως αυτός της Formula 1.

CaD: Έχεις χόμπι;

CL: Μου αρέσουν οι καταδύσεις, το τένις, να παίζω ποδόσφαιρο, τέτοια πράγματα…

CaD: Τι αυτοκίνητο οδηγείς;

CL: Μιαν Alfa Romeo Stelvio Quadrifoglio, ένα πολύ όμορφο και άνετο αυτοκίνητο, με πολλή δύναμη!

CaD: Ποιά είναι η άποψή σου για τα νέα μοντέλα της Alfa Romeo;

CL: Λατρεύω τον νέο σχεδιασμό τους. Μου αρέσει πολύ η γραμμή τους. Νομίζω πως έχουν κάνει σπουδαία δουλειά οι σχεδιαστές της Alfa Romeo!

JOIN US