Mercedes-Benz SSKL: Μία βόλτα με το πρώτο «ασημί βέλος» (video)


Όταν σου δίνεται η ευκαιρία να οδηγήσεις το μοναδικής έμπνευσης αγωνιστικό της δεκαετίας του ’30, είσαι υποχρεωμένος να την αρπάξεις απ’ τα μαλλιά. Τουλάχιστον, ο γνωστός Αμερικανός κωμικός Jay Leno αυτό έπραξε.

  • ΚΕΙΜΕΝΟ: ΚΩΣΤΑΣ ΜΠΑΡΜΠΕΑΣ ΦΩΤΟ: MERCEDES-BENZ, JAY LENO'S GARAGE
  • 12/1/2022

Ψάχνοντας κανείς να εντοπίσει τις ρίζες του όρου «ασημί βέλος» θα πρέπει να ταξιδέψει αρκετές δεκαετίες πίσω και συγκεκριμένα στο 1932 όταν η Mercedes-Benz παρουσίασε το SSKL. Ο πρωτότυπος για την εποχή σχεδιασμός του έγινε με στόχο το αγωνιστικό μοντέλο να φέρει διακρίσεις στην γερμανική εταιρία στο χώρο του μηχανοκίνητου αθλητισμού, κάτι το οποίο κατάφερε πετυχαίνοντας σημαντικές νίκες στην Ευρώπη.

Το SSKL ήταν η αγωνιστική εκδοχή του SSK που είχε σχεδιάσει ο Ferdinand Porsche λίγο πριν αποχωρήσει από την εταιρεία για να δημιουργήσει τη δική του φίρμα. Το roadster δέχτηκε σημαντικές παρεμβάσεις στην αεροδυναμική από τον Γερμανό μηχανικό Reinhard von Koenig-Fachsenfeld μειώνοντας την οπισθέλκουσα κατά 25% σε σχέση με το αρχικό μοντέλο. Κατασκευάστηκε σε ελάχιστα αντίτυπα τα οποία με την αναταραχή που έφερε το ξέσπασμα του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου εξαφανίστηκαν τα ίχνη τους, στερώντας τη δυνατότητα στη Mercedes να διατηρήσει ένα από αυτά στο μουσείο της.

Η ανάγκη αυτή οδήγηση τους Γερμανούς του 2018 να θέσουν σε εφαρμογή ένα project αναβίωσης του μοντέλου το οποίο θα ακολουθούσε πιστά τις προδιαγραφές (στο πλαίσιο του εφικτού) του πρώτου «ασημί βέλους» που εμφανίστηκε ποτέ. Σε αυτό το σημείο θα πρέπει να πούμε πως το συγκεκριμένο παρατσούκλι ακούστηκε για πρώτη φορά το 1932, στον αγώνα του Avus, στο Βερολίνο, απ’ τον εκφωνητή ραδιοφώνου Paul Laven. Ο χαρακτηρισμός άντεξε στο πέρασμα των χρόνων και χρησιμοποιείται μέχρι και σήμερα. Μάλιστα, πριν λίγες μέρες έγινε γνωστό ότι η Mercedes θα επαναφέρει τον συγκεκριμένο χρωματισμό στα μονοθέσια που συμμετέχουν στο Πρωτάθλημα της Formula 1.

Οι εργασίες για την αναβίωση του πρώτου SSKL ολοκληρώθηκαν το καλοκαίρι του 2019 μετά από μεγάλη προσπάθεια που πραγματοποίησε ομάδα μηχανικών, ανατρέχοντας συνεχώς σε έγγραφα που είχαν σωθεί στο αρχείο και ανέφεραν τεχνικές λεπτομέρειες. Στο πλαίσιο προώθησης του project το Mercedes Classic Center των ΗΠΑ αποφάσισε να δώσει το αυτοκίνητο σε έναν VIP για να το κάνει βόλτα.

Η διαδικασία για να επιλέξουν τον τυχερό ήταν ιδιαίτερα εύκολη αφού ο γνωστός Αμερικανός κωμικός Jay Leno είχε εκφράσει πολλές φορές στο παρελθόν την αγάπη του για τα προπολεμικά αυτοκίνητα, ενώ είχε αναφέρει ως αγαπημένο του μοντέλο το SSKL. Έτσι φιλοξένησε στη δημοφιλή εκπομπή του «Jay Leno's Garage» το εμβληματικό μοντέλο και είχε την ευκαιρία να οδηγήσει αυτή τη… συμπαγή μεταλλική μάζα σε δημόσιο δρόμο. Ο ίδιος, πάντως, έδειξε να το ευχαριστιέται.

Δείτε το video…